Hilfreiche Informationen rund um das Thema Erkältung

Erkältungs-ABC

Worin besteht der Unterschied zwischen "Erkältung" und "Grippe"?


Die Unterscheidung ist in der Tat nicht einfach. Eine Erkältung ist zwar mehr als ein reiner "Schnupfen", sie ist für den Betroffenen auch sehr lästig, stellt aber vom Krankheitsbild lediglich einen so genannten grippalen Infekt dar. Die Grippe ist eine völlig andere Krankheit, wenn auch mit ähnlichen Symptomen: Die "echte" Virusgrippe oder "Influenza" tritt kräftig und heftig auf, sie ist langwieriger und kann für alte oder chronisch kranke Menschen sogar lebensbedrohlich sein.


Fieberthermometer, Honig, Zitrone und Knoblauch auf einem Wollkissen

Die Begleiterscheinungen bei einer Erkältung oder einer Grippe (Influenza) sind zunächst oftmals gleich, sie treten aber unterschiedlich stark auf: Schnupfen, Kopf- und Gliederschmerzen, Halsschmerzen und Heiserkeit, leichter trockener Husten, der in Husten mit Schleimproduktion übergehen kann. Bei einer Grippe treten die Symptome plötzlich und mit größerer Vehemenz auf. So ist für die Grippe ein schnell auftretendes hohes Fieber kennzeichnend, das innerhalb von wenigen Stunden ansteigt und zur völligen Ermattung führen kann. Bei der Erkältung sind leichtes Fieber oder Frösteln eher eine Begleiterscheinung. Eine Erkältung auszukurieren dauert für gewöhnlich rund eine Woche. Bei der Virusgrippe muss mit mindestens einer Woche bis 14 Tagen gerechnet werden. Bis zur vollständigen Genesung kann es im Einzelfall aber auch länger dauern.

Auslöser für die Erkältung wie für die Grippe sind Viren. Bei der Erkältung werden sie durch die so genannte Tröpfcheninfektion übertragen. Das bedeutet, dass durch Husten, Niesen, Nase schnäuzen und auch Sprechen Viruspartikel in die Atemluft gelangen.

Bei der Grippe unterscheiden wir die Virentypen A, B und C. Insgesamt gibt es aber weit mehr als hundert Typen der Influenza-Viren. Wissenschaftler müssen deshalb jedes Jahr neue Impfstoffvarianten für eine Grippe-Schutzimpfung entwickeln. Diese Schutzimpfung wird vor allem für ältere Menschen empfohlen. Der Impfschutz tritt bereits rund zwei Wochen nach der Impfung ein. Anhäufungen der Virusgrippe werden erfahrungsgemäß im Januar und Februar erwartet.

In unserem Erkältungs-ABC finden Sie alles über die Möglichkeiten der Vorbeugung und Behandlung bei Erkältung und Grippe. Unsere Hinweise können eine sinnvolle Information sein. Eine persönliche Behandlung durch einen approbierten Arzt können und wollen wir aber nicht ersetzen.

Das ätherische Öl der Pfefferminze wirkt wohltuend. Ein weiterer Effekt von Pfefferminzöl ist seine krampflösende Wirkung.

Es greift nicht – wie einige andere ätherische Öle – die Nasenschleimhaut an. Ackerminze besitzt nachweislich antiseptische und entzündungshemmende Effekte. Durch Einkochen der Blätter und die anschließende Ausfilterung wird das Herausziehen der Wirkstoffe erreicht. Das nach dem Deutschen Arzneibuch (DAB) deklarierte "Minzöl" ist auch als "japanische Minze" bekannt. Neben der innerlichen Anwendung wird sie bei Blähsucht, funktionellen Magen-, Darm- und Gallenbeschwerden; aber vor allem auch bei Katarrhen der oberen Luftwege eingesetzt.

 

(siehe Heilpflanzen)

Pseudokrupp ist eine Entzündung der Schleimhaut im Bereich des Kehlkopfes und der Stimmbänder mit teilweisem Verschluss der Atemwege. Die Krankheit, die vor allem bei kleinen Kindern auftritt, beginnt mit einem kurzen Vorstadium mit erkältungsähnlichen Beschwerden.

Betroffene von Pseudokrupp sind meist Babys und Kleinkinder zwischen drei Monaten und bis zu drei Jahren. Die Erkrankung wird meistens durch Viren, seltener durch Bakterien hervorgerufen. Als Krankheitserreger von Pseudokrupp können verschiedene Viren in Betracht kommen, auch Grippeviren. Oft geht eine Infektion der Atemwege voraus. Es kommt zu bellendem, krampfartigem Husten, Heiserkeit, pfeifender Atem bis hin zu Atembeschwerden. Bei Sauerstoffnot verfärbt sich das Gesicht bläulich, oft tritt noch Fieber hinzu. Meist beginnen die Beschwerden in der Nacht. Schon bei den ersten Anzeichen sollte ein Arzt aufgesucht werden!

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